¿Es responsable el Operador Logístico por daños en un embarque?

La importancia de los Seguros para Carga y de Responsabilidad Civil

Cuando un operador logístico mueve carga para sus clientes, éstos asumen típicamente, basados en la lógica y en prácticas usuales en el mercado, que el operador logístico es responsable por la mercadería que transporta.

Si la carga se transporta por vía marítima, sea directamente una naviera, o bien por medio de un NVOCC, el Operador Logístico emitirá un House Bill of Lading, con limitaciones de responsabilidad similares a las de las navieras. Si es por vía aérea, un House Airway Bill, con sus correspondientes limitaciones, etc.

El tema se vuelve interesante cuando la carga llega dañada. ¿Qué ocurre entonces?

La práctica común, cuando no se contrató seguro de transporte para la carga, es que el cliente se vuelva a su Operador Logístico y le exija responsabilizarse por la pérdida sufrida.

De acuerdo a los términos y condiciones del conocimiento de embarque emitido típicamente, en realidad no corresponderá normalmente asumir responsabilidad financiera, salvo en algunos pocos casos. Sin embargo muy frecuentemente, debido a la importancia del cliente, a menudo el Operador Logístico se planteará el asumir la pérdida, basado no ya en el derecho, sino en el interés comercial, de salvaguardar la relación con su cliente.

En otros casos, el asumir responsabilidad es menos opcional… Cuando el cliente tiene crédito, debe una buena cantidad de facturas y decide retener pagos, o bien, descontarse la pérdida de sus cuentas por pagar, dejando poca o ninguna opción al Proveedor de Servicios Logísticos.

Al final veremos la mejor forma de liberar al Operador Logístico de problemas… Mientras tanto, ¿cuál es la base legal de la responsabilidad en el transporte de mercancías?

Existen varias, según modalidades y países involucrados en el Conocimiento de Transporte correspondiente al embarque.

Las más usuales, sin embargo no las únicas, son en el ámbito marítimo:

US COGSA: Límite de responsabilidad del transportista: US$500 por bulto


Hague-Visby: Límite de responsabilidad del transportista: US$870 por bulto
(600 SDR al tipo de cambio actual)


Exclusiones comunes en las Reglas de COGSA y Hagge-Visby:

Ambas contienen muy similares exclusiones, principalmente liberan de responsabilidad al transportista por los siguientes casos:

  • actos de los operadores del buque (capitán, piloto, marineros, etc.)

  • fuego

  • peligros y accidentes en las aguas

  • actos de Dios

  • guerra

  • actos de gobierno, confiscación, etc.

  • actos de enemigos públicos

  • cuarentena

  • actos u omisiones del embarcador

  • huelgas y conmoción civil

  • botadura

  • otros

Existen adicionalmente las Reglas de Hamburgo y las de Rotterdam, con similares condiciones, aunque con algunas sutiles diferencias.

Las líneas aéreas miembros de IATA por su parte, desde 2010 han adoptado la Convención de Montreal, con lo cual limitan su responsabilidad en forma estándar a nivel mundial.

Convención de Montreal: Límite de Responsabilidad del transportista aéreo US$27 por Kilogramo
(19 SDR al tipo de cambio actual)

En el caso de Carga Terrestre, se rige usualmente por los códigos de comercio de los países involucrados y por los términos de la carta de porte del transportista. Éstas tienden a variar significativamente unas de otras, sin embargo lo típico es que se limite el daño en forma similar al caso marítimo.

Lo que en realidad sucede:

El hecho claro, es que la responsabilidad del transportista es, si es que del todo aplica, en promedio muy inferior al valor de la mercadería que típicamente se transporta. Sin embargo, como decíamos antes, es muy usual que los clientes fuercen mediante los mecanismos que tengan a la mano, tales como retención de pagos, amenazas y hasta rompimiento de la relación comercial, a que los operadores logísticos asuman el 100% del daño.

Lo definitivo, es que aunque el dueño de la carga no tenga la razón, buscará un culpable. ¿Quién más a mano que la empresa a quien contrató para mover la mercancía? ¿No es esta empresa cuyos expertos debían haber conocido los riesgos y haberle protegido? ¿Quién más para responderle, que la empresa a quien entregó su carga, confiado en que la harían llegar en forma segura a destino?

De esta forma, el Operador Logístico se verá interpelado y “arrinconado contra las cuerdas” por su cliente. Moralmente sentirá quizás la obligación… sin embargo hay otra realidad: el negocio no es tan rentable como para estar asumiendo esta clase de pérdidas. Absorber los daños de cargas transportadas, hace que el negocio deje eventualmente de ser rentable y pase a ser insostenible en el mediano o largo plazo.

Solución: Seguros

  1. Lograr que el cliente asegure la carga. ¿Cómo? Ofreciéndole un Seguro de Carga (asesorado por Cargox), con las mejores coberturas disponibles en el mercado y logrando que el cliente tome conciencia de que si no asegura, él será quien deberá asumir la pérdida en caso de siniestro.

  2. Es importante contar con un Seguro de Responsabilidad Civil para el Operador Logístico. Funciona como escudo de protección ante casos de conflicto, especialmente en casos de demanda del cliente por errores, omisiones, o diferentes tipos de daños o perjuicios que un embarque pudiera sufrir.

Conclusión:

Ante pérdidas económicas importantes, los importadores o exportadores usarán los recursos que tengan a mano para resarcirse los daños que hubiera sufrido un embarque. El Operador Logístico cuenta con la oportunidad de “blindarse” para evitar ser el blanco, haciendo que el cliente se asegure en primera instancia.

Como segunda línea de defensa, será siempre extremadamente útil el seguro de Responsabilidad Civil, para defenderse apropiadamente y evitar cargar con pérdidas extraordinarias e inesperadas que pudieran amenazar su futuro.

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Asesoría en Gestión de Reclamos.

Autor: Georg von Köller
Director Comercial de Cargox

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